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Meet the Artist: Ivan Gabaldon

Ivan Gabaldon

by Alison Wattie

Ivan Gabaldon is a man to spend time with.  A fascinating storyteller, Ivan is eloquent, honest and funny, and 20 minutes is like one sip from a bottle of your best anejo – it leaves you wanting more.

You’re originally from Venezuela and I know you’ve lived in many places. Which is one of your favorites, and why?

New York City, for all the reasons people love, or used to love, as I know it’s changed. I lived there in the early 90s and I was taking film classes and of course, taking pictures. I always had the camera with me and NYC, particularly the subway where I spent a lot of my time, was like a moving museum of people and stories.

How did you get a start as a photographer?

I set up my first lab when I was 15 and learned by trial and error.  Capturing reality through a poetic eye started out as documenting the urban landscape where I lived and eventually, photography became a vehicle for my life.

What led you to bird photography?

All credit goes to the Yucatan Peninsula.  I had not done nature photography until I moved to the Riviera Maya. One day a Ferruginous Pygmy-owl came and perched by the balcony where I sat.  It waited for me while I got my camera and photographed it. Once I saw that image on my computer, I was hooked.  I started to teach myself everything about bird photography, which was a lot, but the biggest lesson was that you are at the mercy of nature. You have to wait for what it gives you.

Where do you get your inspiration?

One of my earliest inspirations was the American writer Henry Miller.  He was always telling the story of how he had countless ‘dead end jobs’ while he worked towards his goal of becoming a real writer. In a way, some of those odd things I’ve done have been a way to make money, yes, but they have also been part of the process to get to where I am today.

You’re new to the Artist Studio Tour this year. What are you looking forward to?

My wife and I were surrounded by nature in the Riviera Maya and one of the reasons we moved to Merida was because we wanted to be surrounded by people again. I’m looking forward to meeting other artists as well as all the people who will be visiting my studio. I haven’t had an outlet for some of the new photography I’ve been doing, so the Tour is a great opportunity for me and I’m really looking forward to it.

Meet Ivan and 23 other artists on the Artist Studio Tour taking place Saturday, February 21st from 10 am to 3 pm.

Conoce al artista Iván Gabaldón

Iván Gabaldón es un hombre con el que podrías pasar un rato de calidad. Es un fascinante “charlista”, Iván es elocuente, honesto y gracioso, platicar 20 minutos con él es como tomar un sorbo de una botella de tu añejo favorito, te quedas con ganas de más.

Eres originario de Venezuela, y sé que has vivido en muchos lugares, ¿cuál de ellos es uno de tus favoritos y por qué?

La ciudad de Nueva York, por todas las razones que la gente ama, o solía amar, ya que por lo que sé ha cambiado. Viví ahí en los inicios de los 90´s, tomaba clases de cine y por supuesto tomaba fotografías. Siempre llevaba mi cámara conmigo, al igual que a Nueva York, particularmente el subterráneo, en el cual pasé mucho tiempo, fue como un museo en movimiento de personas e historias.

¿Cómo fue tu inicio como fotógrafo?

Puse mi primer laboratorio cuando tenía 15 años, y aprendí por ensayo y error.

Capturar la realidad por medio de un ojo poético inició como una documentación del paisaje urbano en donde viví, con el tiempo la fotografía se convirtió en el vehículo para mi vida.
¿Qué fue lo que te llevó a la fotografía de aves?

Todo el crédito se lo lleva la Península de Yucatán. Nunca había fotografiado naturaleza hasta que me mudé a la Riviera Maya.

Un día un búho ferruginoso pigmeo llegó y se posó en el balcón donde yo me encontraba, esperó a que fuera por mi cámara y le tomara una fotografía. Una vez que vi la imagen en mi computadora me quedé enganchado. Comencé a aprender por mí mismo todo acerca de la fotografía de aves, lo cual es bastante, sin embargo, la lección más importante es que estás a merced de la naturaleza, tienes que esperar a que te dé algo.

¿De dónde sacas tu inspiración?

Una de mis más tempranas inspiraciones fue el escritor americano Henry Miller. Él siempre estaba contando la historia de cómo tuvo incontables “empleos sin futuro” mientras trabajaba para llegar a su objetivo, convertirse en un verdadero escritor.

De alguna manera, algunas de esas cosas extrañas que he hecho, han sido una forma de ganar dinero, pero de igual manera, han sido parte del proceso por el que tuve que pasar para llegar hasta donde estoy ahora.
Eres nuevo en el Tour de Estudios de Arte de este año. ¿Qué es lo que esperas?

Mi esposa y yo estuvimos rodeados de la naturaleza en la Riviera Maya y una de las razones de mudarnos a Mérida fue porque queríamos estar rodeados de gente otra vez.
Espero conocer a otros artistas al igual que a todas las personas que pasarán a visitarme en mi estudio. No he puesto en venta algunas de las fotografías que he estado tomando, por lo que el Tour es una muy buena oportunidad para mí, realmente estoy deseando que llegue.

Conoce a Iván y a otros 23 artistas en el Tour de Estudios de Arte el sábado 21 de febrero, a partir de las 10am hasta las 3pm.

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