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Meet the Artist: Rodolfo Baeza

by Alison Wattie

(Español siguiente…)

The narrow staircase leads me up to a cathedral of light that is home to artist Rodolfo Baeza. The smell of oil paint is as rich and dense as the giant canvasses hanging from the walls, and it is here we talk about life.

What drew you to painting?
Believe it or not I was a very shy insecure kid and painting and drawing was my escape from reality, from society, from talking to people.

I knew from a young age that I wanted to be an artist but my father is a surgeon so his concept of the world was much different then mine. When I wanted to go to Mexico City to study art he wasn’t really keen so I studied graphic design as a career, and then taught myself to paint.

Have you always painted portraits?
I have always painted faces but since I exhibited in the Museo de Arte Contemporáneo Ateneo de Yucatán MACAY two years ago, portraiture has become a new focus for me. When I paint a portrait I meet with my subject for a few hours, do a photography session and then I take all the images and create my own interpretation based on the conversation and the pictures.

I personally find your portraits to be very sensual. Why is that do you think?
If I could theorize, I suppose it is the way I look at life and in a way my painting is autobiographical. My paintings are an extension of me, my brain, my soul, my emotions. I bring a lot of passion to my work and perhaps that is what you are experiencing as sensual.

Is there anything else you’ve been passionate about?
Painting is an addiction for me but I have had others! When I lived in Mexico City I had a period of depression because the city is very absorbing. I didn’t know how to get out of this state so I turned to a friend who was a professional salsa dancer, and asked if he would teach me to salsa. From Wednesday to Saturday, every week for two years I went to the clubs to salsa dance and it too, became an addiction.

Is there a painter who has influenced how you paint?
I love the classical painters—Rembrandt, Carravagio, Goya. But as a modern influence, Lucien Freud is one of my favorites and I think you can see that in my work.

How do you refill your own creative well?
I don’t get ‘stuck’ creatively, but sometimes I just don’t want to paint. I come to the studio and I lay down, read, or I go out for coffee with my wife, my friends. We share food, stories, laughter and I always come back refreshed. Life doesn’t happen in the studio, life is outside, and everyday it fills me up.


Conoce al artista: Rodolfo Baeza

La estrecha escalera me conduce hacía una catedral de la luz que es el hogar del artista Rodolfo Baeza. El olor de las pinturas de oleo es rico y denso así como lo son los lienzos gigantes que cuelgan de las paredes y es aquí donde hablamos acerca de la vida.

¿Qué fue lo que te llevó a pintar?
Lo creas o no, yo era un niño muy penoso e inseguro, pintar y dibujar era mi escape de la realidad, de la sociedad, de hablarle a la gente. Supe desde una temprana edad que yo quería ser un artista pero mi padre es un cirujano y su concepto del mundo era muy diferente con respecto al mío. Cuando quise ir a la Ciudad de México para estudiar arte él no estaba muy entusiasmado así que estudié la carrera de diseño gráfico, y luego me auto enseñé a pintar.

¿Siempre has pintado retratos?
Siempre he pintado caras, pero desde que expuse en el Museo de Arte Contemporáneo Ateneo de Yucatán (MACAY) hace dos años, el retrato se ha convertido en un nuevo foco de atención para mí. Cuando pinto un retrato me reúno con mi sujeto por algunas horas, hacemos una sesión fotográfica y luego tomo todas las imágenes y creo mi propia interpretación basada en la conversación y las pinturas.

Personalmente encuentro a tus retratos muy sensuales ¿Por qué piensas que es eso?
Si pudiera teorizar, supongo que es la manera en la que veo la vida y de alguna forma mi pintura es autobiográfica. Mis pinturas son una extensión de mí, mi cerebro, mi alma, mis emociones. Le aporto mucha pasión a mi trabajo y quizá es eso lo que tú percibes como sensual.

¿Hay algo más en lo que te hayas apasionado?
Pintar es una adicción para mí pero ¡he tenido otras! Cuando vivía en México, tuve un periodo de depresión porque la ciudad es muy absorbente. No sabía cómo salir de ese estado, así que recurrí a un amigo que era un bailarín profesional de salsa y le pregunté si me podía enseñar. De miércoles a sábado, cada semana durante dos años, fui al club de baile de salsa y eso también se convirtió en una adicción.

¿Existe algún pintor que haya influenciado en tu modo de pintar?
Adoro a los pintores clásicos, Rembrandt, Carravagio, Goya. Pero como influencia moderna, Lucien Freud es uno de mis favoritos y creo que lo puedes ver en mi trabajo.

¿Cómo renuevas tu propia creatividad?
No me “estanco” creativamente, pero a veces sólo no quiero pintar. Vengo al estudio y me acuesto, leo o salgo por un café con mi esposa, mis amigos. Nosotros compartimos comida, historias, risas y siempre vengo fresco. La vida no sucede en el estudio, la vida está afuera, y cada día me llena.

 

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